¿El poder de Facebook y Google tiene un efecto en las comunidades locales?

Rachel Martin, presentadora de Morning Edition y el podcast de noticias matutinas de NPR, tuvo una charla con el American Economic Liberties Project, Pat Garafalo, ayer, sobre el estudio del grupo progresista, indicando que Facebook y Google están dañando el periodismo local.

En la entrevista, Rachel, la conductora, le preguntó a Garofalo su opinión sobre Google y Facebook son dañinos para las comunidades locales, ya sea que eso signifique monopolizar los dólares publicitarios o difundir información (que el estudio del progresista American Economic Liberties Project expone algunos de estos peligros ).

En respuesta a esto, Garofalo dijo: “Ingresas lo que estás buscando en el cuadro de búsqueda y obtendrás un árbitro neutral que te dará la mejor información. Tal vez la mejor información sean algunas reseñas de Yelp, tal vez sea un enlace directo al restaurante tailandés más cercano. Eso es lo que esperamos cuando ingresamos a Google ”.

“Pero eso no es realmente lo que hace Google. Debido a que la forma en que Google gana dinero es a través de la publicidad, tiene un incentivo para mantenerlo dentro del ecosistema de Google. Una especie de estadística sorprendente que se encuentra en el informe es que menos de la mitad de las búsquedas de Google ahora resultan en un clic fuera de Google, incluso si ir a otro sitio web en realidad sería más útil ”, agregó.

Martin quería saber sobre Facebook en particular, cuando se trata de desinformación. Ella preguntó: “Dice en el informe que esto puede terminar teniendo un impacto real en el gobierno local, en las políticas locales, ¿verdad? ¿Puede darnos un ejemplo de eso? «

«Sí, hablé un poco sobre Holyoke, Mass», dijo Garofalo en una respuesta y agregó «era una ciudad que solía tener una próspera industria de noticias locales». Afirmó que Google y Facebook ahora han monopolizado el mercado de la publicidad digital y se llevan todos los ingresos que solían respaldar las noticias locales. Entonces, muchos grupos de Facebook son aquellos que están dirigidos por personas que trafican con conspiración y que trafican con desinformación.

“Entonces, los funcionarios locales con los que hablé allí dicen que ahora dedican su tiempo, en lugar de, ya sabes, a pensar en cómo arreglar baches o financiar escuelas locales, derribando teorías de conspiración que surgen en Facebook. Y no quiere decir que la posición del gobierno sea necesariamente siempre correcta, pero solía haber una especie de árbitro neutral en el medio. Y eso es malo para la información local y para la democracia local «.

Mark Zuckerberg y su esposa Priscilla Chan acaban de anunciar que han donado $ 300 millones para fortalecer la infraestructura electoral estatal, del condado y local antes de noviembre. Martín le preguntó a Garofalo cuál es su opinión sobre esta decisión en un paso para combatir la desinformación electoral de manera explícita.

Garofalo dijo que no está satisfecho con esta decisión y afirma que no llegan a la raíz del problema que está en el modelo comercial de Facebook.

“Facebook gana dinero manteniéndote en Facebook. Y la forma de mantenerte en Facebook es elevar siempre lo sensacional, la conspiración cargada para que sigas regresando y haciendo clic y haciendo clic y haciendo clic, y luego vendiendo esos clics a los anunciantes. Así ganan dinero ”.

Desde su punto de vista, primero es necesario cambiar el modelo de negocio. Le dio el término «curita» a cualquier otra cosa que se haga en este campo.

Para eludir el poder de estas empresas en lo que respecta a su efecto en las comunidades locales, la receta de Garofalo es independiente para el nivel federal y local. En el gobierno federal, recomendamos simplemente dividir estas empresas, escindir algunas de las adquisiciones que han realizado para generar competencia, dijo.

“Puede ver una forma en la que, digamos, separar Google Maps de la parte principal de Google desincentivaría la búsqueda de Google de priorizar Google Maps. Tal vez simplemente comiencen a dirigirlo al producto de mapeo más útil, incluso si es algo más. La FTC puede intervenir y regular estas empresas «.

En el ámbito local, habló sobre cuánto dinero recaudan estas dos empresas de los contribuyentes locales.

«Llegan a una ciudad y dicen, oye, queremos construir un centro de datos y funcionarios locales, porque creen que esto será bueno para la economía local, otorgará exenciones de impuestos a Facebook y Google, tierras baratas, eludir la revisión ambiental , cosas así bajo la teoría de que esto creará empleos e impulsará la economía local realmente bien. Y esa segunda parte en realidad no sucede. En cambio, Facebook y Google simplemente se van con recursos locales. Por lo tanto, los gobiernos locales deben pensar mucho en no hacer eso «.

 Sin embargo, Garofalo mostró su creencia en la publicidad en las búsquedas de Google y en las acciones de Facebook en la entrevista. Dijo que deberían ser tratados como la red de comunicación vital como la televisión.