O poder do Facebook e do Google tem efeito nas comunidades locais?

Rachel Martin, apresentadora do Morning Edition e do podcast de notícias matinais da NPR, conversou com o American Economic Liberties Project, Pat Garafalo, ontem, sobre o estudo do grupo progressista, indicando que o Facebook e o Google estão prejudicando o jornalismo local.

Na entrevista, Rachel, a anfitriã, pediu a Garofalo sua opinião sobre o Google e o Facebook serem prejudiciais para as comunidades locais, seja isso monopolizar dólares de publicidade ou divulgar informações (que o estudo do progressista American Economic Liberties Project expõe alguns desses perigos )

Em resposta a isso, Garofalo disse: “Você insere o que está procurando na caixa de pesquisa e obterá um árbitro neutro que fornecerá as melhores informações. Talvez a melhor informação sejam as críticas do Yelp, talvez seja um link direto para o restaurante tailandês mais próximo. Isso é o que esperamos quando entrarmos no Google ”.

“Mas não é exatamente isso que o Google faz. Como o Google ganha dinheiro é por meio da publicidade, ele tem um incentivo para mantê-lo dentro do ecossistema do Google. Uma espécie de estatística surpreendente que consta do relatório é que menos da metade das buscas do Google agora resultam em um clique fora do Google, mesmo que ir para outro site fosse realmente mais útil ”, acrescentou.

Martin queria saber mais sobre o Facebook em particular, quando se trata de desinformação. Ela perguntou: “Você diz no relatório que isso pode realmente acabar tendo um impacto real no governo local, nas políticas locais, certo? Você pode nos dar um exemplo disso? ”

“Sim, eu falei um pouco sobre Holyoke, Mass”, disse Garofalo em uma resposta e acrescentou “era uma cidade que costumava ter uma próspera indústria de notícias local”. Ele afirmou que o Google e o Facebook agora monopolizam o mercado de publicidade digital e levam toda a receita que costumava apoiar as notícias locais. Portanto, muitos grupos do Facebook são administrados por pessoas que traficam em conspiração e traficam em desinformação.

“E então as autoridades locais com quem conversei dizem que agora gastam seu tempo, em vez de, você sabe, pensando em como consertar buracos ou financiar escolas locais, derrubando teorias de conspiração que surgem no Facebook. E não quer dizer que a posição do governo seja necessariamente sempre correta, mas costumava haver uma espécie de árbitro neutro no meio. E isso é ruim para as informações locais e para a democracia local. ”

Mark Zuckerberg e sua esposa Priscilla Chan acabam de anunciar que doaram US $ 300 milhões para fortalecer a infraestrutura eleitoral estadual, municipal e municipal antes de novembro. Martin perguntou a Garofalo qual é a sua opinião sobre esta decisão a fim de combater explicitamente a desinformação eleitoral.

Garofalo disse que não está satisfeito com esta decisão, afirmando que eles não chegam à raiz do problema que está no modelo de negócios do Facebook.

“O Facebook ganha dinheiro mantendo você no Facebook. E a maneira de mantê-lo no Facebook é sempre elevar o sensacionalista, o carregado de conspiração para mantê-lo voltando e clicando e clicando e clicando, e então vendendo esses cliques para anunciantes. É assim que eles ganham dinheiro ”.

Do seu ponto de vista, é preciso primeiro mudar o modelo de negócio. Ele deu o termo “Band-Aid” para qualquer outra coisa feita neste campo.

Para contornar o poder dessas empresas quando se trata de seu efeito nas comunidades locais, a prescrição de Garofalo é separada para o nível federal e local. No governo federal, recomendamos simplesmente desmembrar essas empresas, cindindo algumas das aquisições que fizeram para criar concorrência, disse ele.

“Você pode ver uma maneira pela qual, digamos, separar o Google Maps da parte principal do Google desincentivaria a Pesquisa Google de priorizar o Google Maps. Talvez eles simplesmente comecem a direcioná-lo para o produto de mapeamento mais útil, mesmo que seja outra coisa. A FTC pode intervir e regular essas empresas ”.

Enquanto no nível local, ele falou sobre quanto dinheiro essas duas empresas arrecadam dos contribuintes locais.

“Eles vêm cavalgando para uma cidade e dizem, ei, queremos construir um data center, e as autoridades locais, porque acham que isso será bom para a economia local, dará ao Facebook e ao Google incentivos fiscais, terras baratas, contornar a revisão ambiental , coisas assim sob a teoria de que isso vai criar empregos e impulsionar a economia local muito bem. E essa segunda parte não acontece realmente. Em vez disso, o Facebook e o Google simplesmente saem com recursos locais. Portanto, os governos locais precisam realmente pensar muito sobre não fazer isso. ”

 No entanto, Garofalo mostrou que acredita na publicidade por aí nas buscas do Google e nas ações do Facebook na entrevista. Ele disse que eles deveriam ser tratados como a rede de comunicação vital como a televisão.